Des corrections sans fin (ou presque)

Je manque cruellement d’idées pour ce blog, alors je les pique aux copines 😛 (merci Elodie). Ajoutez à cela que je viens de terminer une nouvelle phase de corrections sur un mastodonte d’un million de signes… Un billet sur le sujet me semble approprié.

Tous les auteurs sont différents et donc, ce qui va suivre ne vaut que pour moi. Peut-être certains d’entre vous s’y reconnaîtront, peut-être pas. L’important dans l’histoire, c’est  à mon avis d’apprendre à se connaître et ne pas aller à l’encontre d’un fonctionnement qui nous convient, même si celui-ci peut changer à chaque texte !!

Une histoire de pâte à modeler

Pour moi, une correction (que ce soit pour un texte court ou long) n’est jamais autant efficace qu’avec plusieurs passages consécutifs. Je m’en suis rendue compte plus facilement sur les romans que sur les nouvelles, mais au final, je sens bien que j’ai besoin de ces multiples passages sur n’importe quel texte pour être contente du résultat. Pour enfin pouvoir me dire « ok, là tu as une version satisfaisante, c’est à dire qui ne jure pas à tes oreilles et avec un peu de chance, ça ne jurera pas aux oreilles des lecteurs ».

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Quand on travaille sur un bloc de pâte à modeler, on va d’abord chercher la forme générale de ce qu’on souhaite obtenir. Et ensuite, on va affiner petit à petit, ôter de plus petits fragments, les replacer autre part. Ce genre de corrections va sans aucun doute introduire de nouveaux problèmes qui n’étaient pas là au départ, mais qu’à cela ne tienne : la pâte à modeler peut être de nouveau modifiée, la forme peut être de nouveau corrigée.
Pour mes textes, je travaille de la même façon qu’avec ce bloc à modeler. Je reste consciente des soucis que je peux introduire tout en réglant un premier problème. Les phases de relectures-corrections répétées me permettent à chaque fois de rééquilibrer, pour m’approcher du texte final.

Le temps qu’il faut

Avec les années, j’ai appris à le prendre, ce temps. Surtout entre les différentes phases de relecture-corrections dont je vous ai parlé juste avant. Déjà, rien que pour répondre à un appel à textes de nouvelles, j’ai vite ressenti le besoin d’écrire le texte plusieurs semaines / mois à l’avance, « juste » pour avoir un temps de pause entre le moment d’écriture et le moment de corrections. Ça a été encore plus flagrant lorsque je me suis attaquée aux romans. Trois ou quatre mois de « décantation » du texte et là, ses défauts (pas tous, loin s’en faut, mais disons ceux auxquels je suis le plus sensible en tant que lectrice et ceux que j’ai appris à traquer parce qu’ils font partie de mes défauts récurrents) me sautent littéralement aux yeux.
J’essaie donc de laisser du temps entre chaque phase de relecture-corrections.

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Pendant la correction proprement dite, c’est une autre histoire.
En sortant d’une nouvelle phase de travail sur FVJ (le fameux mastodonte de 1M de signes), une phase qui a duré plusieurs mois, je me suis rendue compte que je n’avais pas corrigé « exactement » de la même façon le début et la fin du texte. Comme si, de la même manière qu’à l’écriture du premier jet, le « ton » de mes corrections avait évolué. Ça peut être dû à plein de choses : un changement d’avis en cours de route sur tel ou tel élément à modifier, un oubli, une humeur différente au moment d’aborder le texte, etc. Quoi qu’il en soit, avec au moins 7 ou 8 mois d’écart entre le début et la fin du roman, j’ai constaté une différence.
Ce qui me fait dire qu’il est important pour moi, notamment pour les corrections finales, de relire vite, très vite. C’est une difficulté supplémentaire pour la tortue que je suis, mais ça me semble aujourd’hui indispensable.
Du coup, avant de refiler le texte à deux nouvelles relectrices, j’ai refait un passage express dessus. En 20 jours. Je sais d’emblée que ce ne seront pas les dernières corrections, le texte est tellement volumineux qu’il contient à mon avis encore pas mal de scories, mais la prochaine fois, je sais qu’il ne me faudra pas traîner plusieurs mois dessus.

Entre lectures, papiers et logiciels dédiés

Je me balade en permanence avec des calepins pour saisir les idées au vol (surtout que mes temps de transport sont chez moi très propices à leur apparition). Je lis des romans en lien avec mes corrections ou un point que je souhaite travailler en particulier, pour comprendre, continuer d’apprendre des autres. Je tiens un calendrier des jours de correction, pour la motivation. Et j’utilise la force d’outils dédiés : Antidote pour les retouches ; Scrivener pour la puissance de ses prises de notes (notes générales, notes par scènes) et la gestion du chapitrage.

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Capture d’écran de Scrivener (le chapitrage à gauche, les notes à droite)

Pour ce travail de correction, je ne m’interdis aucun outil, à condition qu’il m’aide vraiment. Quelquefois, on a l’impression que les outils dont on s’empare nous freinent et du coup, je pense qu’il est préférable de s’écouter ; c’est sans doute parce que ça ne colle pas avec son propre fonctionnement à l’instant T (cf. l’intro de ce billet), alors pourquoi s’acharner ? Peut-être que l’outil en question conviendra bien à un autre auteur, peut-être même que ça conviendra pour un prochain texte. Dans le doute, tester permet de s’en rendre compte assez vite. Il y a quelques années, j’ai laissé tomber µwriter parce qu’à ce moment-là, ça me bloquait. Pourtant aujourd’hui, j’utilise Scrivener tous les jours et je ne m’en lasse pas.

Mais y a-t-il vraiment une fin à tout ça ?

Eh bien, oui. Et heureusement !
Corriger est un long processus, ça demande une montagne d’efforts. Chez moi, le processus commence même pendant l’écriture du premier jet d’un texte, parce que je ne peux pas m’empêcher de relire une scène avant d’écrire la suivante (et du coup, j’en profite pour retoucher…), et il se termine quelques mois (années ?) plus tard. Il y a des textes qui demanderont vraiment plus de temps et d’investissements que d’autres à la correction, ce n’est jamais gravé dans le marbre, et c’est sans doute ce qui rend ce travail intéressant. Il reste encore de la surprise, même si ce n’est pas la même que pendant le 1er jet.
J’ai aussi la chance d’avoir fini par « accepter » le fait que corriger prend du temps. Au début, ce n’était pas du tout le cas et ça me causait pas mal de frustrations. Il y avait une forme d’impatience à vouloir obtenir un texte fini, une envie de « se contenter de ». Ça aussi, j’ai fini par m’en débarrasser.
Mais le tout est de ne pas tomber non plus dans l’excès inverse. Savoir s’arrêter de corriger et poser un point final à ce travail, parce qu’il y a d’autres histoires qui attendent de fleurir et que ce serait dommage de passer toute sa vie sur une seule. C’est quand même le luxe de l’écrivain que d’avoir plusieurs vies… Alors autant se faire confiance et apprendre à lâcher prise au « bon » moment pour chaque texte.

En fait, corriger c’est comme écrire on dirait : c’est un numéro d’équilibriste 😉

Alors, t’en es où ?

Nous voici en octobre, l’automne est bien entamé, le mois du NaNoWriMo approche et avec lui, une suite interminable de tea times et de goûters chocolatés. Du coup, je me suis dit qu’un petit article-bilan s’imposait… Ouais, je prends de l’avance, je suis comme ça 🙂 Vous n’avez qu’à vous dire que c’est mon Moi du 1er janvier 2017 qui vous parle.

Comme tous les ans, en écriture, j’essaie d’écrire au moins 4 nouvelles et en 2016, je n’ai pas failli à cet objectif, mais je ne l’ai pas dépassé non plus… Preuve que 4 est un bon chiffre pour moi 😀
Trois nouvelles ont trouvé preneurs, chez Nouveau Monde (La Danse), dans l’anthologie de Chalabre (La Chute de Lug, déjà parue) et dans un prochain AOC (Sur la N66).

Côté romans, aucun premier jet en vue pour 2016… Je ne tiendrai pas cet objectif, cette année. Ce ne sont pas les idées qui me manquent, mais le temps : après avoir corrigé deux romans (Trameurs, qui me demandera encore du travail car je n’en suis pas satisfaite ; et Puce & Globule, mon roman jeunesse avec qui j’ai débuté les envois éditoriaux), je m’attelle aux corrections de la « montagne » FVJ depuis cet été, et je ne suis pas prête d’en voir le sommet.
Même si j’atteindrai bientôt les 50% de corrections, il me faudra sans doute au moins jusqu’à la fin 2016, puis quelques relectures supplémentaires avant que je m’autorise à l’envoyer quelque part.
Comme prévu, 2016 aura bien été l’année des corrections ! Les doigts me démangent et parfois, je les laisse divaguer sur papier, à propos d’un futur roman… Mais je me contiens, parce que terminer un projet de A à Z procure une plus grande joie encore que de mettre un point final à un premier jet, et je compte bien finaliser mes corrections sur FVJ avant de tourner une nouvelle page.

2016 aura aussi été l’année des bonnes nouvelles, avec un contrat de scénarisation et un autre dont je vous parlerai plus tard, qui me remplit de joie 🙂

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Tout vient à point à qui sait attendre, il parait 🙂 (maxime amplement éprouvée et vérifiée…)